16/05/2020 – Le Kerala face au Covid19 : « distance physique, unité sociale »

Source Redfish traduit par nos soins

L’État indien du Kerala, géré par les communistes, n’a signalé que 4 décès liés au COVID-19 avec un peu plus de 500 cas après plus de 3 mois depuis le début de l’épidémie en janvier.

Cet État de plus de 34 millions d’habitants a réussi à mieux contenir la pandémie que la plupart des autres États indiens ainsi que des pays et des régions de taille similaire avec des économies plus développées économiquement. À titre de comparaison, la Californie compte 39 millions d’habitants, près de 3 000 décès et plus de 70 000 cas confirmés.

Comment le gouvernement communiste du Kerala a-t-il réussi à combattre le coronavirus ? ⁠

  • Très tôt, le gouvernement a décidé que le bien-être de son peuple était plus important que le bien-être du capital.
  • Une stratégie de «rupture de la chaîne» des infections par des tests agressifs, la recherche des contacts et l’institution de quarantaines.
  • Un système de santé universel solide qui n’a pas été érodé par des décennies de néolibéralisme comme dans le reste du monde.
  • Des campagnes d’information transparentes et claires, le Premier ministre communiste Vijayan organisant des briefings quotidiens dans les médias pour assurer au peuple des messages prudents mais véridiques.
  • Le fait de mettre l’accent sur la santé mentale des personnes, s’assurer que personne ne se sente abandonné et prévenir la détresse causée par l’isolement, mettre en place des centres d’appels avec 241 conseillers.
  • La coopération étroite entre le gouvernement et les mouvements sociaux, avec des organisations de jeunes communistes fabriquant des désinfectants, des coopératives de femmes produisant des masques, des bénévoles du Parti communiste et des syndicats désinfectant les espaces publics et les bus.
  • Un programme de secours comprenant des colis alimentaires gratuits, des millions de livraisons de repas cuisinés aux écoliers et à ceux qui en ont besoin, des régimes de garantie d’emploi et deux mois de pensions aux personnes âgées.
  • De la nourriture et un abri pour les sans-abri et 250 000 travailleurs migrants des États voisins qui ont été piégés par l’isolement.
  • On s’occupe même des chiens et des singes errants qui, en temps normal, sont nourris par les habitants des rues et des temples.

Le slogan du Kerala pendant cette pandémie a été « distance physique, unité sociale », démontrant que la seule façon de surmonter cette pandémie est ensemble.

La Tueuse de Coronavirus ! Comment la Rockstar des Ministres de la Santé a aidé à sauver le Kerala du Covid-19

Source : The Guardian par Laura Spinney – traduit par nos soins

KK Shailaja est saluée comme celle grâce à qui un état de 35 millions d’habitants n’en a perdu que quatre à cause du virus. Voici comment cette ancienne professeur a fait.

Le 20 janvier, KK Shailaja a téléphoné à l’un de ses adjoints formés en médecine. Elle avait lu un article à propos d’un nouveau virus dangereux se propageant en Chine. « Va-t-il arriver ici ? » a-t-elle demandé. « Certainement, Madame, » répondit-il. Et c’est ainsi que la ministre de la Santé de l’État indien du Kerala a commencé ses préparatifs.

Quatre mois plus tard, le Kerala n’a signalé que 524 cas de Covid-19, quatre décès et – selon Shailaja – aucune transmission communautaire. L’État a une population d’environ 35 millions d’habitants et un PIB par habitant de seulement 2 200 £. En revanche, le Royaume-Uni (le double de la population, un PIB par habitant de 33 100 £) a déclaré plus de 40 000 décès, tandis que les États-Unis (10 fois la population, un PIB par habitant de 51 000 £) ont déclaré plus de 82 000 décès; les deux pays ont une transmission communautaire endémique.

Shailaja la Prof, comme la ministre de 63 ans est affectueusement appelée, s’est attiré de nouveaux surnoms ces dernières semaines – parmi eux : la Tueuse de Coronavirus et la Rockstar des Ministres de la Santé. Ces surnoms étranges pour cette ancienne professeur de sciences à lunettes toujours joyeuse, mais ils reflètent l’admiration généralisée qu’elle a suscitée pour avoir démontré que la maîtrise efficace des maladies est possible non seulement dans une démocratie, mais encore dans une démocratie pauvre.

Comment a-t-elle réussi ? Trois jours après avoir appris à propos du nouveau virus en Chine et avant que le Kerala n’ait son premier cas de Covid-19, Shailaja a tenu la première réunion de son équipe d’intervention rapide. Le lendemain, 24 janvier, l’équipe a mis en place une salle de contrôle et a demandé aux médecins des 14 districts du Kerala de faire de même à leur niveau. Au moment de l’arrivée du premier cas, le 27 janvier, via un avion en provenance de Wuhan, l’État avait déjà adopté le protocole de l’Organisation Mondiale de la Santé sur les tests, la localisation, l’isolement et le soutien.

Alors que les passagers quittaient le vol chinois, on a vérifié leur température. Trois d’entre eux qui avaient de la fièvre ont été isolés dans un hôpital voisin. Les autres passagers ont été placés en quarantaine à domicile – avec des brochures d’information sur Covid-19 qui avaient déjà été imprimées dans la langue locale, le malayalam. Les patients hospitalisés ont été testés positifs pour Covid-19, mais la maladie était contenue. « La première partie a été une victoire », explique Shailaja. « Mais le virus a continué de se propager au-delà de la Chine et bientôt il était partout. »

Fin février, rencontrant l’une des équipes de surveillance de Shailaja à l’aéroport, une famille malaisienne de retour de Venise est restée évasive sur ses antécédents de voyage et est rentrée chez elle sans se soumettre aux contrôles désormais standards. Quand le personnel médical, ayant détecté un cas de Covid-19, est remonté jusqu’à eux, ils avaient déjà eu des centaines de contacts. Les traqueurs de contacts sont parvenus à tous les localisés, à l’aide de publicités et des médias sociaux, et ils ont été placés en quarantaine. Six ont développé le Covid-19.

Un autre cluster avait été confiné, mais à ce moment-là, un grand nombre de travailleurs de l’étranger rentraient chez eux au Kerala en provenance des États du Golfe infectés, certains étaient porteurs du virus. Le 23 mars, tous les vols à destination des quatre aéroports internationaux de l’État ont été arrêtés. Deux jours plus tard, l’Inde est entrée dans un confinement national.

Au plus fort du virus au Kerala, 170 000 personnes ont été mises en quarantaine et placées sous la surveillance stricte d’agents de santé qui leur rendaient visite, et ceux qui n’avaient pas de salle de bain intérieure étaient logés dans des unités d’isolement improvisées aux frais de l’État. Ce nombre est tombé à 21 000. «Nous avons également hébergé et nourri 150 000 travailleurs migrants des États voisins qui étaient coincés ici par le confinement», dit-elle. « Nous les avons nourris correctement – trois repas par jour pendant six semaines. » Ces travailleurs sont maintenant renvoyés chez eux en train.

Shailaja était déjà une célébrité en Inde avant Covid-19. L’année dernière, un film intitulé Virus est sorti, inspiré par sa gestion de l’épidémie d’une maladie virale encore plus mortelle, Nipah, en 2018 (elle a trouvé le personnage qui la jouait un peu trop inquiet; en réalité, elle dit qu’elle ne peut pas se permettre de montrer sa peur.) Elle a été félicitée non seulement pour sa réponse proactive, mais aussi pour s’être rendue dans le village épicentre de l’épidémie.

Les villageois étaient terrifiés et prêts à fuir, car ils ne comprenaient pas comment la maladie se propageait. «Je me suis précipitée là-bas avec mes médecins, nous avons organisé une réunion au bureau du panchayat [conseil de village] et j’ai expliqué qu’il n’était pas nécessaire de partir, car le virus ne pouvait se propager que par contact direct», dit-elle. « Si vous gardiez au moins un mètre avec une personne qui toussait, il ne pourrait pas voyager. Une fois que nous avions expliqué cela, ils se sont calmés – et sont restés. »

Nipah a préparé Shailaja pour Covid-19, dit-elle, car cela lui a appris qu’une maladie hautement contagieuse pour laquelle il n’existe aucun traitement ou vaccin doit être prise au sérieux. D’une certaine manière, cependant, elle s’était préparée à ces deux crises toute sa vie.

Le Parti communiste indien (marxiste), dont elle est membre, occupe une place importante dans les gouvernements du Kerala depuis 1957, l’année après sa naissance. (Il a fait partie du Parti communiste indien jusqu’en 1964, date à laquelle il s’en est séparé.) Née dans une famille d’activistes et de combattants de la liberté – sa grand-mère a fait campagne contre l’intouchabilité – elle a vu le «modèle du Kerala» se construire brique par brique; dans nos discussions, c’est de cela qu’elle veut parler.

Les fondements du modèle sont la réforme agraire – mise en place par une législation qui plafonne à la fois la quantité de terres qu’une famille peut posséder et l’augmentation de la propriété foncière parmi les fermiers – un système de santé publique décentralisé et des investissements dans l’éducation publique. Chaque village a un centre de santé primaire et il y a des hôpitaux à chaque niveau de son administration, ainsi que 10 facultés de médecine.

Cela vaut également pour d’autres États, a déclaré la députée Cariappa, experte en santé publique basée à Pune, dans l’État du Maharashtra, mais nulle part ailleurs les gens ne sont autant investis dans leur système de santé primaire. Le Kerala jouit de l’espérance de vie la plus élevée et de la mortalité infantile la plus faible de tous les États de l’Inde; c’est aussi l’état le plus alphabétisé. «Avec un accès généralisé à l’éducation, il est certain que la santé est importante pour le bien-être des gens», explique Cariappa.

Shailaja dit: «J’ai entendu parler de ces luttes – le mouvement agricole et la lutte pour la liberté – par ma grand-mère. Elle racontait très bien les histories. » Bien que les mesures d’urgence telles que le confinement soient l’apanage du gouvernement national, chaque État indien définit sa propre politique de santé. Si le modèle du Kerala n’avait pas été mis en place, insiste-t-elle, la réponse de son gouvernement à Covid-19 n’aurait pas été possible.

Cela dit, les centres de santé primaires de l’État ont commencé à montrer des signes de vieillesse. Lorsque le parti de Shailaja est arrivé au pouvoir en 2016, il a entrepris un programme de modernisation. Une innovation pré-pandémique a été de créer des cliniques et un registre des maladies respiratoires – un gros problème en Inde. «Cela signifiait que nous pouvions repérer la conversion à Covid-19 et surveiller la transmission communautaire», explique Shailaja. « Cela nous a beaucoup aidés. »

Au début de l’épidémie, il a été demandé à chaque district de consacrer deux hôpitaux à Covid-19, tandis que chaque faculté de médecine a réservé 500 lits. Des entrées et sorties distinctes ont été désignées. Les tests diagnostiques étant rares, en particulier après que la maladie ait atteint les pays occidentaux plus riches, ils étaient réservés aux patients présentant des symptômes et à leurs contacts proches, ainsi qu’à un échantillonnage aléatoire des personnes asymptomatiques et des groupes les plus exposés : agents de santé, police et bénévoles.

Shailaja dit qu’un test au Kerala donne un résultat dans les 48 heures. «Dans le Golfe, comme aux États-Unis et au Royaume-Uni – tous des pays technologiquement aptes – ils doivent attendre sept jours», dit-elle. « Que se passe-t-il là-bas? » Elle ne veut pas juger, dit-elle, mais elle est mystifiée par les nombreux décès dans ces pays : « Je pense que les tests sont très importants – également la mise en quarantaine et la surveillance hospitalière – et les gens de ces pays ne reçoivent pas cela. » Elle le sait, car les Malayalis vivant dans ces pays lui ont téléphoné pour le lui dire.

Les lieux de culte ont été fermés en vertu des règles du confinement, ce qui a provoqué des manifestations dans certains États indiens, mais la résistance a été notablement absente au Kerala – peut-être en partie parce que son ministre en chef, Pinarayi Vijayan, a consulté les chefs religieux locaux au sujet des fermetures. Shailaja dit que le niveau d’alphabétisation élevé du Kerala est un autre facteur: «Les gens comprennent pourquoi ils doivent rester à la maison. Vous pouvez leur expliquer. »

Le gouvernement indien prévoit de lever le confinement le 17 mai (la date a été reportée deux fois). Après cela, prédit-elle, il y aura un énorme afflux de Malayalis vers le Kerala en provenance de la région du Golfe fortement infectée. «Ce sera un grand défi, mais nous nous y préparons», dit-elle. Il existe des plans A, B et C, dont le plan C – le pire des cas – qui implique la réquisition d’hôtels, auberges et centres de conférence pour fournir 165 000 lits. S’ils ont besoin de plus de 5 000 ventilateurs, ils auront du mal – bien que d’autres soient en commande – mais le véritable facteur limitant sera la main-d’œuvre, en particulier en ce qui concerne la recherche des contacts. «Nous sommes en train de former des enseignants», explique Shailaja.

Une fois la deuxième vague passée – s’il y a effectivement une deuxième vague – ces enseignants retourneront à l’école. Elle espère faire de même à terme, car son mandat ministériel se terminera avec les élections nationales dans un an. Comme elle ne pense pas que la menace de Covid-19 se calmera de si tôt, quel secret voudrait-elle transmettre à son successeur ? Elle rit de son rire contagieux, car le secret n’est pas un secret : «Une bonne planification».

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